• Paul Coleman

Caminé por una Zona de Guerra: Parte 5: '¿Quién vendrá a buscarte, si desapareces?'


Artículo de la revista American Forests abril de 1995

20 de abril de 1995: poco después de dejar Konjic, caminé por un pueblo donde había una gran presencia militar. Me estaba cansando de ser arrestado y, aunque siempre me trataron con respeto, nunca supe si iba a terminar muerto. Entonces, cuando vi a todas las tropas, puse mi sonrisa más amigable, saludé y caminé hacia la base. Funcionó, nadie hizo ninguna pregunta. Dos kilómetros lo intenté de nuevo con soldados que jugaban basqetbol en un antiguo patio de la escuela. Me llamaron y conversé casualmente con ellos a través de una cerca de alambre. Estaba a punto de irme cuando un gran coche negro llegó rugiendo y cuatro personajes fornidos con cortes de pelo KGB, actitudes serias y trajes baratos salieron, recogieron mi mochila y me empujaron al asiento trasero. Las puertas se cerraron de golpe y me encontré sentada entre dos hombres que parecían comerse a la gente para el desayuno. Era completamente siniestro y no esperaba con ansias lo que podría pasar después. Me devolvieron a la base que recientemente había pasado e interrogado. Afortunadamente, nadie me sacó las uñas y, después de dos horas de interrogatorio, me dieron de comer y me llevaron afuera para mirar y saludar a un gran convoy de tropas que tenían un desfile de la victoria. En algún lugar se había ganado una gran batalla. Toda la base corrió hacia la calle para animar y saludar a sus camaradas. Fueron unos ruidosos cinco minutos. Después de un fuerte café turco, fui liberado.

Captain Cook

Unos kilómetros más tarde me detuvieron nuevamente. Esta vez por una tropa de batalla cansada, descansando en la ladera de una colina. Tenía la esperanza de pasar la tropa sin ser detenido. Todavía me quedaban trece kilómetros antes de llegar a Tarcin, y se estaba haciendo tarde. Sonreí y saludé con la mano, pero no fue bueno. Insistieron en que subiera la cuesta hasta donde estaban sentados. Me quité la mochila, la dejé en el suelo y subí a su encuentro. Al instante sentí una falta de respeto. Los soldados, sucios desde el frente, me agarraron y me empujaron. Fueron muy rudos y por un momento fugaz recordé la historia del Capitán Cook, que fue asesinado a golpes por una multitud enojada en la playa de Hawai. 'No. No pienses en eso ", pensé. ‘Intenta estar tranquilo. Sonreír.' No fue fácil de hacer, pero fue lo que hice y calmó un poco la situación. Un personaje se tomó muchas libertades. Tomó grandes tragos de mi botella de agua, trató de recoger mis bolsillos y tiró de mi ropa. Esta falta de respeto y su inusual línea de preguntas me llevaron a creer que estaban tratando de asustarme y debo admitir que estaba funcionando. El comandante era un hombre grande de mediana edad con piel oscura, cabello ondulado y un bigote negro y grueso. Su autoridad correspondía a la del comandante de las tropas endurecidas en batalla. Habló a través de un joven traductor y agitó un enorme cuchillo tipo Rambo amenazadoramente en el aire. Al principio, las preguntas fueron las mismas que hicieron mis captores en otras bases. "¿Qué estás haciendo? ¿De donde eres? ¿Por qué caminas a Sarajevo? ¿Qué opinas de Bosnia? ¿Qué opinas del pueblo bosnio? Entonces las preguntas se volvieron más específicas. ¿Has tomado alguna fotografía hoy? Puedes probar lo que estás haciendo, a quién representas? .

Era hora de sacar el Libro de los cuentos de hadas. Mientras el Comandante examinaba el libro, el traductor se disculpó por sus habilidades de lenguaje oxidado. No tenía necesidad de hacerlo. Su inglés era mejor que el mío. "Mi querido Paul". Él diría. "A mi comandante le gustaría saber ..." El comandante reanudó sus preguntas. "¿Quién sabe que estás aquí?" “Naciones Unidas, organizaciones internacionales, personas en muchos países. Los Guardianes de la Paz en la base de Malbat en Konjic saben que estoy camino a Tarcin, y hace tres días hablé con mis amigos en Washington. Saben que estoy aquí. "Pero no saben exactamente dónde estás ahora. ¿Ellos?" Miré hacia el valle a lo largo del camino vacío, y admití que tenía razón. Nadie sabía dónde estaba en ese momento. Se dio una orden y mi bolsa fue registrada. El comandante habló rápidamente al traductor. "Mi querido Paul, mi comandante desea saber quién vendría a buscar si desaparecieras". No me gustó esta línea de preguntas y traté de darle la impresión de que matarme sería más problemático de lo que valía la pena. “Soy embajador de la Iniciativa de Mensajero de la Paz de las Naciones Unidas y asesor de la UNESCO. He hablado con miles de personas mientras caminaba desde San Francisco. La gente sabe que estoy en la zona de peligro. Si no tienen noticias mías, se pondrán en contacto con sus gobiernos. Alguien vendrá a buscar. ¿Cómo sabrán que has desaparecido? Hay una guerra en curso ".

Percibí una pistola en mi cabeza. Una multitud de pensamientos se dispararon por mi mente. Me pregunté si este era un buen momento para morir, miré al cielo, radiante con la luz del sol y luego al Comandante. Hablé con firmeza porque estaba cansado de sentirme amenazado. “No soy un político. Tampoco soy un líder religioso. Solo soy una persona que va a plantar un árbol en Sarajevo. He llevado a las personas aquí en espíritu a transmitir un mensaje de esperanza a la gente de Sarajevo. Soy un amigo de bosnia Matarme no sería una buena relación pública. Pero si estoy a punto de morir, que así sea ”

La línea de preguntas cambió, pero no mejoró. "¿De qué religión eres?" Esta fue la última pregunta que quería escuchar en medio de una guerra entre cristianos y musulmanes. Obviamente no era musulmán y en este momento los hermanos comandantes estaban siendo asesinados por personas que eran cristianas. Decidí que no importaba lo que sucediera después que no había venido hasta aquí para decir nada menos que la verdad, toda la verdad y nada más que la verdad, así que ayúdame, Dios. "Fui bautizado como católico romano". Dije. “Pero, levantado protestante. Respeto a las personas independientemente de su color o creencia ". El comandante inhaló a su estatura y golpeó su pecho. “Somos musulmanes. Creemos en Allah Allah es el único Dios! ¿Crees en Alá? Esto fue. Iban a amarme o matarme, pero definitivamente iban a saber de mí. Como estas podrían ser mis últimas palabras, di la vuelta al universo en mi explicación de lo que creía.  “Tenemos tradiciones diferentes, pero lo que esencialmente creemos es lo mismo. Mi Dios es el universo, la tierra, las estrellas y la luna, todo lo que se trata y dentro de nosotros. Todos somos Dios Dices "Alá" es un Dios. Mi Dios es un Dios ". Afortunadamente, entendí el Corán, que esperaba que estuviera en línea con el suyo, y lo miré a los ojos de manera simple y directa. " ¡Si! Creo que creo en Allah ". El interrogatorio había durado lo suficiente. Miré hacia el valle que había venido y me sentí notablemente relajado. Era un hermoso día. El sol brillaba y me sentí en paz. No más tratando de salvar mi vida. Estaba listo para morir. Me puse de pie, saqué el diario del regazo del Comandante, lo cerré, lo levanté, sonreí y dije: "¡Oye! Es un cuento de hadas ". El comandante dejó el cuchillo y habló con el traductor. “Mi querido Paul. ¿Mi comandante quiere saber si necesita algo de nosotros? " Estaba un poco confundido. “¿Necesitas comida? ¿Necesitas un auto? ¿Quieres algo de dinero? Me conmovieron estas ofertas. Estas personas están en guerra. La comida y el dinero son difíciles de conseguir. Le agradecí su oferta, le expliqué que había comido recientemente y que tenía suficiente dinero. No necesitaba un auto. Necesitaba caminar

Arresto domiciliario con Seja y Almin

Me conmovieron estas ofertas. Estas personas están en guerra. La comida y el dinero son difíciles de conseguir. Le agradecí su oferta, le expliqué que había comido recientemente y que tenía suficiente dinero. No necesitaba un auto. Necesitaba caminar

Después de esta terrible experiencia nerviosa, me alegré de irme y el siguiente túnel oscuro por el que caminé no parecía tan malo. Al otro lado del túnel encontré un pequeño pueblo con una tienda y compré una barra de chocolate, mientras comía felizmente, un policía militar muy serio se acercó y me arrestó, ordenándome que subiera a su automóvil. Quería estar en Sarajevo mañana y aquí fui arrestado una vez más. Buscó entre mis papeles y encontró un fax que me había enviado un amigo, con un mapa dibujado a mano. Hizo un gran problema con esto y me llevó a la estación de policía de Tarcin. A mi llegada, el oficial a cargo inmediatamente me ordenó una comida caliente e insistió en que comiera antes de ser interrogado. Esta cortesía me hizo sentir a gusto. Durante la comida le expliqué que tenía un contacto en la ciudad. Se llamaba Sejo. El era un panadero. Un corredor lo trajo. Antes de que llegara Sejo, la policía encontró un traductor. Se llamaba Almin. Almin era la mejor amiga de Sejo. Se describió a sí mismo como un "Guerrero".

Crédito de la foto BBC: Sniper Alley

Esta vez las preguntas se centraron en el fax. El fax nombraba contactos, y en él se dibujaba un mapa aproximado que mostraba la ruta sobre el Monte Igman, las posiciones de los francotiradores y el túnel hacia Sarajevo. Fue una información muy valiosa para mí. Pero aparentemente fue mucho más valioso de lo que me di cuenta; Gran parte de la información se consideraba secreta. La policía me puso bajo arresto domiciliario en la casa de Sejo. Todo fue muy amable, pero la policía guardó mis documentos y el fax. Caminamos a la casa de Sejo. Esta sería mi primera noche en la casa de una familia musulmana. Antes de entrar, Sejo explicó que su madre estaba muy enferma. La casa constaba de tres habitaciones pequeñas. Uno sirvió como cocina y ducha. Las otras dos habitaciones eran dormitorios. Sejo compartió su habitación con su hermano, que estaba luchando en el frente. Su habitación también era el salón. Almin apareció con un video casero que contenía imágenes de él siendo llevado fuera del campo de batalla. Una bala había cortado la punta de su pene y había salido por su parte trasera. Afortunadamente su herida no le impidió hablar de novias. Nos reímos mucho y estaba muy feliz de haber sido arrestado con gente

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