• Paul Coleman

Hace 25 años caminé por una zona de guerra. Parte 4: Paz en medio del Caos.


19 de abril de 1995: Ha ocurrido un gran milagro. Konjic no está siendo bombardeado hoy. Dormí en el puesto de comunicaciones de Malbatt, el Batallón de Malasia de la ONU en Jablanica. Era muy ruidoso, con un oficial en la radio toda la noche, pero estaba agradecido de estar a salvo. Mientras desayunaba, el Capitán Lucho llamó por radio a los Guardianes de la Paz en Konjic. "Debes ser bendecido". Dijo a su regreso. "No están bombardeando a Konjic hoy". No podía creer mi suerte de que en este día, el primero en seis semanas, no habría bombardeos. Me preguntaba, '¿cómo sabían eso?' Incluso antes de salir de Jablanica, fui arrestado por el ejército bosnio. Jablanica es una de las bases militares bosnias más grandes del valle y desconfían de los extraños. Es muy pintoresco en los alrededores de bosques y montañas. Antes de abandonar la base, el comandante me dio una postal de la ciudad, impresa antes de la guerra. Se parecía mucho a un resort de montaña. Los tiempos han cambiado. Caminé a través de túneles más largos y oscuros, hacia otro valle con un lago largo. Este valle era ancho, con colinas onduladas. Ocasionalmente se encontraba con otros valles y había ríos que caían de las montañas. Todo era muy hermoso y me acordé de los valles superiores de las Montañas Rocosas de Colorado.

Al salir de un largo y oscuro túnel hacia la luz, escuché a alguien llamar persistentemente. Me volví, esperando que fuera un soldado, para que me arrestaran nuevamente. La llamada provenía de una encantadora cabaña de piedra casi oculta por la flor de los manzanos. Era un hombre corpulento de treinta y tantos años y me indicó que viniera. Estaba en el porche con su esposa e hijo. Caminé por el pequeño jardín encantador, me presenté y me dieron la bienvenida con un bocadillo y una taza de café turco muy fuerte. Cesic y su familia fueron muy amables. Pronto nos acompañaron sus amigos y vecinos que aparecieron de la nada. Vivían en esta área debido a un manantial de agua dulce. Una de ellas, una mujer joven, podía hablar un inglés excelente.

Ella tradujo para mi anfitrión, quien hizo muchas preguntas y mostró sus heridas de metralla en sus pies y piernas. Estaba bajo licencia por lesiones del ejército y explicó que la familia había pasado tres meses en el cava de su hogar en Sarajevo durante el bombardeo más fuerte de la ciudad. Ahora todos vivían en esta pintoresca casa junto al río, pero él no llamaba a este lugar su hogar.

"Sarajevo es nuestro hogar". Él dijo: "Somos musulmanes. Esta casa solía pertenecer a un Chetnik (Término para nacionalista serbio extremo). Fue comandado por el ejército". Presumiblemente, el 'Chetnik' se vio obligado a alejarse. Estuve casi tres horas, descubrí que la comunidad se llamaba Ostrozac y conversé con personas que salieron de los árboles, a través del túnel o de las cabañas más adelante en el camino. A todos les encantó mi diario, 'El libro de los cuentos de hadas' y, lo que es más importante, apreciaron lo que estaba haciendo.

Fue una experiencia muy surrealista, estar a gusto en un lugar así. Desde Mostar hasta Konjic, los bosnios controlan el valle al este del río Neretva, los herzegovinianos controlan el oeste. Sobre las montañas al este se encuentran los frentes bosnios con los serbios. Existe una amenaza constante de invasión y por la noche los comandos serbios colocan minas terrestres a través de las carreteras. Si alguien me hubiera dicho que la gente vivía contenta, a un par de millas de las principales batallas de primera línea, habría pensado que estaban locos. Ahora se diferente. Supongo que el ser humano puede adoptar casi cualquier cosa. Les dije adiós a todos y me dirigí a Konjic.

Un par de horas después, llegué al puente que conducía al Konjic. Estaba abierto al fuego de cañones desde las montañas, pero por alguna razón milagrosa en este día no estaba siendo bombardeado. Fui afortunado de hecho. Al acercarme al puente, vi edificios de apartamentos en ruinas por el bombardeo, pero al otro lado de la estrecha garganta que atravesaba el puente, estaban prácticamente intactos, debido al ángulo desde el que disparaban los cañones. Me alegro de que no haya habido peleas hoy, estuve extremadamente expuesto cruzando ese puente. Justo cuando estaba a punto de entrar en la seguridad relativa de la base de Konjic Malbatt de la ONU, el ejército bosnio me arrestó nuevamente.

Nunca es una experiencia agradable cuando la gente te apunta con armas de fuego y te lleva a un viejo edificio abandonado que sirve como puesto de mando. Sentí que estaba en una película de guerra fría donde el personaje principal es arrestado al borde de su fuga. Afortunadamente, esta detención no duró demasiado y, unos metros después, estaba en la base, alimentándome y muy bien atendida. Incluso conocí al alto comandante de todo el Batallón de Mantenimiento de la Paz de Malasia, que, como todos los demás en su batallón, se sorprendió de verme aquí y escuchar de mi viaje. Esta vez tengo una bonita carpa grande para mí sola para dormir. Lujo. Puro lujo.

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