• Paul Coleman

Sarajevo Parte 7: Un árbol francotiradores explosiones bancos sin dinero


Holiday Inn Sarajevo: en el ojo del asedio | Documental de hoteles de guerra

El vehículo blindado se detuvo en la explanada directamente frente a la puerta del Holiday Inn, bloqueando la visión de cualquier francotirador potencial. Entré. Era un hotel de varios pisos con un atrio que se extendía desde el vestíbulo hasta el techo. En el interior, estaba completamente oscuro, excepto por una vela encendida en el mostrador de recepción, donde me sorprendió descubrir que una noche en un Holiday Inn en el frente de guerra costaba 130 dólares por noche.

"¿Tienes muchos invitados?" Yo pregunté. "Solo dos", dijo el hombre, "son de la BBC".

El resto de los periodistas se habían ido; Esa no era una buena señal. De camino a mi habitación, unos pisos más arriba, pasé una puerta que estaba cerrada con madera. "Que las habitaciones no están en alquiler". Dijo el portero. "Alguien le disparó un cohete hace un par de semanas".

Me aseguraron que mi habitación estaba alejada de las líneas del frente, para poder ver la televisión con seguridad. Me sintonicé en CNN. En medio de todos los bombardeos a mi alrededor, descubrí que alguien había explotado el edificio del FBI en Oklahoma City, matando a cientos de personas. A pesar del tiroteo, dormí bien y por la mañana fui a la recepción para preguntar si el hotel podía cobrar los cheques de viaje. "No." El hombre dijo. "Pero la gente de la BBC podría".

Kate Adie

Fui a su habitación y llamé a la puerta. Una mujer lo abrió. "Oh hola." Ella dijo. "¿Te gustaría una taza de té?"

Ella se presentó como Kate Adie, una famosa corresponsal de guerra. Que británico. Comimos galletas, tomamos té de tazas delicadas y conversamos como si las bombas explosivas y el fuego de las ametralladoras fueran tan naturales como los pájaros tuiteando en un jardín. Muy amablemente, cambió algunos de mis dólares y se ofreció a buscarme un lugar más barato para quedarme.

Sniper Alley con Holiday Inn renovado a la izquierda

Regresé al lobby y al puesto de Información Turística donde me sorprendió encontrar a una dama de la información turística inmaculadamente vestida con un uniforme de dama de información turística. Le pregunté si había un mapa que me llevaría al centro de la ciudad sin que me dispararan los francotiradores. En un mapa de la ciudad dibujó la ruta más segura hacia la ciudad, destacando los lugares donde podría matarme.

Nuestra conversación fue surrealista, agradable y digna, como si fuera un turista a punto de disfrutar de las vistas de la ciudad.

¡Repentinamente! Estampido! El edificio fue sacudido por una enorme explosión.

"Dios mío." Ella dijo, levantando sus ojos momentáneamente del mapa, y luego continuó tranquilamente la conversación como si nada hubiera pasado.

Entré en el centro de la ciudad, donde sabía que los edificios altos ofrecían protección contra francotiradores y cohetes. Necesitaba encontrar un lugar para plantar el árbol. La ONU, que estaba destinada a organizar la plantación de árboles, estaba ocupada con la guerra, había una batalla en curso y su foco estaba en otra parte. Encontré un pequeño parque protegido por edificios altos que parecía estar razonablemente bien mantenido y decidí regresar más tarde para plantar mi árbol allí.

También necesitaba cambiar los cheques de viajero. Encontré un banco desprovisto de clientes pero con todo el personal, caminé hacia el mostrador y le pedí al hombre de atrás que cambiara algo de dinero. Los cajeros del banco se miraron y se echaron a reír.

"¿Por qué te ríes?" Yo pregunté.

"Porque no tenemos dinero".

"Si no tienes dinero, ¿por qué estás abierto?"

 "En caso de que consigamos algo de dinero".

En Sarajevo, la gente venía a trabajar, incluso si no había trabajo que hacer. Así es como se mantuvo la moral. Cajeros bancarios, señoras de información turística, conserjes en edificios devastados, todos aparecieron en caso de que tal vez fuera algo que pudieran hacer, generando la sensación de optimismo que los llevaría a lo peor de la guerra.

En el camino de regreso al hotel llegué a una amplia avenida que llegaba a las montañas. Si pudieras ver las montañas, los francotiradores podrían verte. Estaba a punto de cruzar la calle cuando alguien con una ametralladora comenzó a disparar contra las personas que cruzaban la calle. Una joven pareja corrió mientras una viejita que llevaba sus compras seguía cruzando la calle, ¡aparentemente sin preocuparse por el mundo! Cada vez que cruzaba esta avenida mi piel arrastrándose. Me preguntaba cómo se sentiría ser disparado. ¿Sería mejor recibir un disparo en la pierna, en el brazo, en la mano? ¿Cuál sería menos doloroso? ¡Llegué a la conclusión de que dondequiera que me dispararan dolería muchísimo! Pero nunca corrí por una calle. En parte porque nunca me ha gustado hacer lo que la gente me obliga a hacer y en parte porque creo que los asesinos, como los animales, se sienten atraídos por el miedo y los francotiradores se sienten atraídos por el movimiento.

Cuando cesaron los disparos, crucé la avenida con seguridad y seguí caminando, sumido en mis pensamientos, preguntándome en qué parte del parque iba a plantar el árbol. En mis pensamientos no me estaba dando cuenta de a dónde iba y demasiado tarde me di cuenta de que estaba caminando junto a la línea del frente, exactamente donde se suponía que no debía estar. Descuidadamente caminaba por el callejón de francotiradores. Se me heló la sangre. Me di vuelta para regresar. Luchando contra el impulso de caminar rápido, me obligué a mantener un ritmo lento y medido y repetí una y otra vez: "Piensa invisible Paul. Piensa invisible.

Es un sentimiento extraño esperar ser asesinado en cualquier momento.

Justo antes del toque de queda, salí y planté el árbol solo en el pequeño parque al lado de la oficina del presidente. Era el único lugar que pude encontrar que todavía estaba siendo regado. Todos los otros espacios verdes se habían convertido en parcelas de vegetales. Incluso los patios de los edificios de apartamentos se habían convertido en huertos, lo que me gustó y deseé que todos los edificios de apartamentos del mundo tuvieran tal jardín.

Crédito de la foto BBC: Holiday Inn 1992 - 2005

De vuelta en el hotel, pensé en lo que acababa de hacer y por un tiempo estaba extremadamente deprimido. Había caminado durante un año a través de dos continentes y miles de kilómetros para plantar un árbol y al final nadie lo había visto. Pero luego recordé que este viaje nunca fue para los medios, la fama o la gloria. Lo había hecho simplemente para plantar un árbol porque creía en los milagros y que contribuiría a un cambio positivo. Contra todo pronóstico, lo había logrado. Planté el árbol el mismo día que dije que ... 22 de abril de 1995, el vigésimo quinto aniversario del Día de la Tierra. Confortado con esta comprensión, me quedé dormido.

No necesitaba haber estado deprimido, porque mi acción no pasó desapercibida. Se había corrido la voz de la ciudad de que un hombre había atravesado el túnel llevando un árbol para plantar. Unos días después me invitaron a reunirme con el alcalde de Sarajevo. Mientras tomaba el té, expresó su gratitud por mi acción y me invitó a dirigirme a la Asamblea General de Sarajevo al día siguiente, antes de que estuvieran a punto de discutir el Tratado de Paz. Cuando ingresé a la Asamblea estaba llena, con quizás 500 personas; Musulmanes, cristianos, judíos y cada segmento de lo que una vez fue una ciudad muy cosmopolita. Fui honrado y muy humilde. Solo soy un hombre simple de Manchester y se supone que este tipo de cosas no le sucederán a personas como yo, sin embargo, aquí estaba con un sentido de la historia que fluye a través de mi ser y en medio de una guerra estaba a punto de abordar un naciones personas a punto de discutir un tratado de paz.

Le expliqué por qué estaba allí, de la devastación masiva causada por la guerra, no solo para la humanidad sino también para la tierra que necesitamos para existir. Ellos sabían de lo que estaba hablando. Hablé de la necesidad de restaurar la tierra tan pronto como terminó la guerra. Restaurar la base de recursos naturales para que las personas sobrevivan. Si esto no se hace, la gente tendrá dificultades para sobrevivir y eventualmente volverá a la guerra.

Entendieron estas cosas tan bien que cuando me fui, el alcalde me presentó una lista de todos los árboles que les gustaría ver plantados una vez que terminara la guerra. Era casi como si esperaran que yo fuera. Pasé esa lista a la revista American Forests, que había cubierto mi camino mientras cruzaba los Estados Unidos y finalmente comencé la campaña Global ReLeaf Sarajevo para reforestar Sarajevo.


En 1999 fui invitado por el Embajador de Bosnia en el Reino Unido a la primera celebración del Día de la Independencia de Bosnia que tuvo lugar en el Hotel Buckingham Gate en Londres y luego al té de la tarde en la Embajada donde conocí al nuevo alcalde de Sarajevo y al Ministro de Finanzas que me permitió reconocer el aprecio por lo que hice con unas pocas palabras simples.

"No creo que te des cuenta de lo que hiciste Paul". dijo el Ministro: "Teníamos que estar en Sarajevo durante la guerra. No lo hiciste. Eres amigo de Bosnia".


Un "amigo de Bosnia". Me gusta eso.

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