• Paul Coleman

Millones de árboles necesarios para absorber el carbono generado por los participantes de COP25.


He podido hacer un cálculo razonablemente preciso, pero en última instancia conservador, de la cantidad de árboles que los 20,000 - 30,000 visitantes internacionales a la próxima cumbre COP25 en Santiago tendrían que plantar para compensar el carbono que produjeron para volar allí, gracias a la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) y mi experiencia personal plantando árboles aquí en Chile. Los números son impactantes y son un recordatorio muy aleccionador de cuán lejos tenemos que llegar para mitigar el cambio climático. Espero que se tome el tiempo de leer lo que he escrito a continuación para comprender por qué ahora creo que más de cuarenta y tres millones de árboles tendrían que ser plantados para absorber el carbono del vuelo de los visitantes de Santiago dentro de un año.

Existen numerosas calculadoras para verificar el carbono que creará su vuelo aéreo. Parecen ser bastante precisos, pero las calculadoras que estiman cuántos árboles tendrías que plantar para absorber ese carbono varían enormemente y casi todas basan sus cálculos en la cantidad de carbono que puede absorber un árbol maduro. Una estimación bien citada es de alrededor de veinte kilos por año. Si bien es muy agradable saber qué árbol de cincuenta años, que no puedes plantar a menos que seas el Increíble Hulk, puede absorber en un año, es una información inútil al estimar la capacidad de absorción de carbono de un árbol muy joven. De hecho, es muy engañoso.

Me ha llevado un tiempo, pero finalmente he encontrado información precisa de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) y no me sorprende que ¡un árbol joven absorba mucho menos de cuarenta libras!

Me ha llevado un tiempo, pero finalmente he encontrado información precisa de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) y no me sorprende que ¡un árbol joven absorba mucho menos de cuarenta libras!

Utilizando las cifras proporcionadas en esta tabla (ver foto) por la EPA y el conocimiento de haber plantado 1200 árboles proporcionados por el Servicio Forestal de Chile CONAF, he podido hacer un cálculo conservador. Según mi experiencia, el árbol promedio plantado aquí en Chile sería mucho más pequeño que lo que se considera un árbol '0' anual en los Estados Unidos. Sin embargo, por conveniencia, usaré las estadísticas de la EPA para un árbol '0' anual, y usaré su recomendación de 'madera dura moderada' (1.9 libras = 0.86 kilos) para encontrar una cantidad promedio de carbono absorbido por las maderas blandas y duras en ese primer año de siembra.

Aquí están las matemáticas para el carbono creado, la economía de vuelo, utilizando esta calculadora de carbono y las cifras proporcionadas en la tabla de la EPA. https://calculator.carbonfootprint.com/calculator.aspx?tab=3

Londres - Retorno de Santiago = 1.85 toneladas métricas de carbono producido ÷ .86 kilos de carbono absorbido por un árbol recién plantado = 2151 árboles que necesitan ser plantados para absorber el carbono de ese vuelo de regreso dentro de un año.

Tokyo Santiago Return = 2930 árboles necesitan ser plantados por persona

Nueva York Santiago = 1406 árboles necesitan ser plantados por persona

Sydney Santiago = 1937 se deben plantar árboles por persona

La mayoría de los visitantes a la COP25 vendrán de Europa, Asia, América del Norte y Australasia. Como una cantidad promedio de kilómetros recorridos, he elegido un vuelo de Londres a Santiago. También elijo la cifra más baja de 20,000 visitantes para calcular cuántos árboles se deben plantar aquí en Chile para absorber el carbono creado por esos visitantes dentro de un año.

Visitantes 20,000 x 2151 árboles = 43,020000 !!!! Esto es sorprendente y, según mis cálculos, que han sido muy conservadores, la cantidad de árboles que necesitan ser plantados podría ser mucho mayor, especialmente cuando se considera que volar en primera clase y en clase ejecutiva crea mucho más carbono que economía.

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