• Paul Coleman

La ceremonia de Neptuno me inspiró a ir al mar

Me encantó visitar a mi abuela cuando era niña, especialmente cuando encontré los viejos álbumes de fotos de mi abuelo, que pasó 35 años en la Royal Navy, comenzando como un niño de 15 años en la Batalla de Jutlandia en la Primera Guerra Mundial y terminando con su último barco, como suboficial jefe a bordo del mercante Voltaire, que se hundió en Cabo Verde durante la Segunda Guerra Mundial, una acción que lo llevó a pasar el resto de la guerra como prisionero de guerra en Alemania.

Una ceremonia de 'Cruzando la línea' durante la Segunda Guerra Mundial. (No era un barco mi abuelo estaba en)

Me cautivaron las fotos que tomó a principios de la década de los treinta, cuando estaba en el lejano oriente, Japón en particular, pero la que más me llamó la atención fue la ceremonia de Neptuno, que contó con una piscina en un barco naval con marineros vestidos como Personajes mitológicos del mar. arrojando a otros marineros al agua. Esto fue lo que mi abuela explicó que fue la ceremonia que les sucedió a los marineros cuando cruzaron el Ecuador por primera vez. ¡Parecía tan divertido que quería experimentarlo!

MV Medic

Cuando llegué al mar, la ceremonia había cambiado por completo. Cuando "crucé la línea" en medio del Pacífico, en mi primer viaje al mar, a bordo del "Medic" no fue nada divertido. Estaba atado a un mástil, cubierto de pintura y basura, y un grupo de marinos borrachos me cortaron el pelo con un cuchillo sin filo. No del todo romántico y con una quemadura de sol terrible, fue una experiencia dolorosa que me alegro de que nunca tendría que volver a vivir.

MV Westminster Bridge

La próxima vez que crucé la línea en el Atlántico frente a la costa oeste de África, en el MV Westminster Bridge. Estaba seguro de haber estado allí y hecho eso, pero, Dios mío, alguna vez sentí pena por el chico de la galera que tenía una de las peores quemaduras solares y ampollas que había visto nunca. y sufrí una agonía durante semanas después, como resultado de quitarle las pinturas y los aceites que le había vertido.

¡Aquellos eran los días!

Foto de la ceremonia de cruce de la línea fue encontrada en Wikipedia.

Medic es de http://www.shipspotting.com/gallery/photo.php?lid=2806919 y Westminster Bridge es de http://www.clydeships.co.uk/view.php?ref=11208#v

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©2018 Paul Coleman