• Paul Coleman

Hace 25 años caminé por una zona de guerra: Parte 2. Francotiradores y minas terrestres.

Updated: Apr 19


Al salir del hotel de la ONU, caminé por las devastadas calles de edificios derrumbados cubiertos de escombros caídos al puente que conecta el este y el oeste de Mostar. Había muchos soldados y mucha gente dando vueltas en las sombras. Llevando un bastón y una mochila, obviamente estaba fuera de lugar y me sentí como un tiro al blanco.

Cuando llegué al puente, parecía un lugar menos probable para recibir un disparo. El río Neretva que separa a Christian Herzegovina del Mostar islámico es de un color verde esmeralda profundo y de alguna manera ha conservado su encanto natural incluso cuando fluye a través de la devastada ciudad. La guerra aún no había destruido toda la belleza. Cuando salí del puente en East Mostar, estaba en un mundo totalmente diferente.

East Mostar fue una vez una pintoresca ciudad de antiguas mezquitas y casas de quinientos años. Ahora la ciudad yacía en ruinas, pero aun cuando caían proyectiles de artillería, vi a la gente reconstruir sus hogares. Sentí una gran calidez por estas personas valientes y resistentes, me sentí cómodo con mi entorno y comencé a explorar. Caminé hacia las ruinas del famoso puente de 500 años que solía unir los mundos cristiano y musulmán. El puente era un testimonio del hecho de que el Islam y el cristianismo podían vivir uno al lado del otro, hasta que fue explotado intencionalmente hace tres años, por aquellos que deseaban crear una sociedad separada de limpieza étnica. Lo que quedaba del puente todavía era pictórico, pero fue triste verlo destruido. Antes de irme de la ciudad, conocí a un anciano muy bien vestido que me invitó a quedarme como huésped que pagaba en su casa. Dijo que su casa tenía 500 años y que parecía un museo. Me hubiera gustado haber accedido a su oferta, pero le expliqué que lo sentía, porque tuve que irme hoy. Mi corazón se conmovió por este hombre humilde al darme cuenta de lo difícil que debe ser encontrar cualquier fuente de ingresos en una ciudad devastada por la guerra.

Mi ruta de Mostar a Sarajevo

Estaba extremadamente nervioso al salir de Mostar, porque aunque era peligroso en la ciudad, parecía mucho más peligroso a dónde iba. Tenía que viajar por el valle de Neretva durante varios días a lo largo de la delgada franja de Bosnia que era la línea de vida a Sarajevo. Si este valle por el que todos luchaban cayera, Sarajevo y Bosnia se derrumbarían. Llevaba un mapa de situación de guerra de la ONU, que se cambiaba cada mes para mostrar los nuevos frentes de la guerra. Había tantas zonas de batalla y primera línea que nunca supe de un minuto a otro quién me apuntaría con sus armas.

En mi chaqueta amarilla, plantar un árbol en Zagreb

Cuando salí de la ciudad y me adentré en el valle abierto, recordé la declaración bíblica: "Sí, aunque camine por el valle de la muerte, no temeré ningún mal".  Intenté no tener miedo, pero no pude dejar de pensar en francotiradores. Si estuvieran allí, podrían haberme visto por millas. Había guardado mi chaqueta impermeable amarilla brillante incluso antes de entrar en el fragor de la batalla, y ayer tiré mi cilindro de gas para acampar. ¡Sería una mala suerte si mi mochila detuviera una bala, pero golpeara el cilindro de gas y me explotara!

Camisa oficial, Caminar a Sarajevo

Después de doce kilómetros me acerqué a un pequeño pueblo. Pero mi alivio no duró mucho, porque cuando entré en el pueblo no encontré consuelo ni razón para sentirme segura. Estaba totalmente desierto y tan silencioso como un cementerio, lo que en cierto modo supongo. Aunque las casas aún estaban en pie, muchas habían sido destruidas en lo que debió haber sido una feroz batalla librada de casa en casa. Era extraño caminar por este pueblo silencioso. Había flores que crecían en los jardines y flores de primavera en los árboles, todas muy naturales, todas muy bonitas, pero ningún pájaro cantaba, ningún perro ladraba y la ropa no colgaba de la cuerda. Me pregunté si había comandos invasores escondidos en las sombras y apresuré mi partida.

Photo credit: libertaddigital.com

Mantuve mis ojos bien abiertos para detectar trampas explosivas y minas terrestres. Tuve mucho cuidado cuando tuve que salir del camino para evitar los convoyes de la ONU. Fuera del camino, observé cada piedra, cada piedra antes de poner mi pie. Si parecían que podrían moverse cuando pisaron, pisé a otro lado. Me pregunté de forma bastante divertida qué pensarían los agentes de mantenimiento de la paz cuando pasaron junto a mí en sus vehículos blindados, chaquetas antibalas y sombreros azules de hojalata. ¿Pensaban que era un inglés de vacaciones tal vez? ¿Parecía una escena de una película de Monty Pythons?



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