• Paul Coleman

Blisters The Size Of Eggs. My Walk Begins.

Updated: Dec 8, 2018


Article a Few Days after My Walk Began

EN/ES: On July 25th 1990, I began what was to be a two year walk, from Kingston, Ontario to South America to attend the first United Nations Earth Summit. I had enough money for one month, a lot of faith, an equal amount of fear, and an overweight back pack; loaded with slides, videos, press clippings, literature on the Amazon, and books on edible plants, mushrooms and survival. I carried a notebook, journal, pens, pencils, brushes, water colours, an artist’s pad, too many clothes, a towel, tent, sleeping bag, mat, compass, flashlight, insect repellent, cooker, cutlery, pans, maps, army knife, rope, medicine kit, toiletries, and lots of other stuff that I soon deemed to be unnecessary. Within two days I had blisters the size of eggs and feet so hot that I wondered if they were being poached, boiled or fried.


Here is my journal entry from that first day. Kingston, July 25th 1990: I put my right forward, stepped out of the Youth Hostel as the man on a twelve thousand kilometer walk to save the Amazon. The sun shone, I waved the newspaper photographer goodbye and walked down Princess Street and out of Kingston. My steps were surprisingly light, considering that I now had no accommodation, no friends, and no support.

Soon the weight of my backpack took its toll. Sweat poured from my forehead into my eyes, my back began to ache, and my neck strained forward, while my shoulders were stretched backward.

My mind laboured. One step, then another, and another, and another, until I removed the pack, and fell in relief to the ground, whenever possible, beneath the shade of a tree. The day turned to evening and the pleasure at the start of my trip now turned to agony. My back screamed in pain and my feet were on fire in my boots.

Night fell, and I scouted for a place to camp. When the road was clear of traffic I moved behind some trees, unpacked my sleeping bag, and lay to sleep beneath a bush. It was a restless night, soon I was sweating and being attacked by mosquitoes. I tossed and turned all night and when I awoke my body was soaked in sweat, I stank of insect repellent, and my bag was covered with slugs.

So ended my first day.

Complete Article Gananoque Reporter, Ontario, Canada July 1990

ES: El 25 de julio de 1990, comencé lo que sería una caminata de dos años, desde Kingston, Ontario hasta Sudamérica, para asistir a la primera Cumbre de la Tierra de las Naciones Unidas. Tuve suficiente dinero para un mes, mucha fe, una cantidad igual de miedo y una mochila con sobrepeso; cargado con diapositivas, videos, recortes de prensa, literatura sobre el Amazonas y libros sobre plantas comestibles, hongos y supervivencia. Llevé un cuaderno, un diario, bolígrafos, lápices, pinceles, acuarelas, un cuaderno de artista, demasiada ropa, una toalla, una tienda de campaña, un saco de dormir, una colchoneta, una brújula, una linterna, un repelente de insectos, una cocina, cubiertos, sartenes, mapas, cuchillos cuerdas, botiquines, artículos de tocador y muchas otras cosas que pronto consideré innecesarias. En dos días tuve ampollas del tamaño de huevos y patas tan calientes que me pregunté si estaban siendo escalfadas, hervidas o fritas.


Aquí está mi entrada de diario de ese primer día.

Kingston, 25 de julio de 1990:

Me adelanté, salí del Albergue Juvenil como el hombre que caminaba doce mil kilómetros para salvar el Amazonas. El sol brillaba, despedí al fotógrafo del periódico y caminé por Princess Street y saliendo de Kingston. Mis pasos fueron sorprendentemente ligeros, teniendo en cuenta que ahora no tenía alojamiento, ni amigos ni apoyo.

Pronto el peso de mi mochila cobró su precio. El sudor se vertió de mi frente en mis ojos, mi espalda comenzó a doler y mi cuello se tensó hacia adelante, mientras mis hombros se estiraron hacia atrás.

Mi mente trabajaba. Un paso, luego otro, y otro, y otro, hasta que quité la mochila y caí en alivio al suelo, siempre que fue posible, debajo de la sombra de un árbol. El día se convirtió en la noche y el placer al comienzo de mi viaje ahora se convirtió en agonía. Mi espalda gritaba de dolor y mis pies ardían en mis botas.

Cayó la noche, y busqué un lugar para acampar. Cuando el camino estaba libre de tráfico, me moví detrás de algunos árboles, desempaqué mi saco de dormir y me acosté a dormir debajo de un arbusto. Era una noche inquieta, pronto sudaba y me atacaban los mosquitos. Tiré y giré toda la noche y cuando desperté mi cuerpo estaba empapado en sudor, apestaba a repelente de insectos y mi bolsa estaba cubierta de babosas.

Así terminó mi primer día.

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